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[홍영혜의 뉴욕 스토리]

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그 나무를 만나다 1 - 퀸즈 키세나 공원의 찰피나무

posted Jun 05, 2022
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발행호수 57
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그 나무를 만나다 1

Manchurian Linden at Kissena Park

(퀸즈 키세나 공원의 찰피나무)

 

 

IMG_0917.jpg

Sue Cho, “Gift of heaven”, 2022, Digital Painting

 

i thank You God for most this amazing

day:for the leaping greenly spirits of trees

and a blue true dream of sky;and for everything

which is natural which is infinite which is yes – e.e. commimgs

 

나의 나무 탐험은 동네 책방에서 시작되었다.  ‘Three Lives & Company’란  빨간 문의 조그만 책방이 산책길에 눈에 들어왔다. 밖의 윈도우에서만 기웃거리다, 어느날 문득 들어가 보고 싶었다. 오밀조밀 진열된 틈에, “Great Trees of New York Map”을 열어보았다. 뉴욕시 5개 보로우에 있는 나무에 관한 지도이다. 오래되거나, 희귀하거나, 역사적으로 이야깃거리가 있는 나무들, 50군데를 골라 한 면에는 뉴욕시 지도에 나무의 위치를 표기하고, 다른 면에는 그 나무들에 대해 간단한 설명이 들어 있다. 카운터 점원이 “ 아 이 지도를 골랐군요!” 하는 강한 긍정이 담긴 표정에, 지도에 10불을 쓰나 하는 머뭇거림을 떨치고 “ YES!”하고 문을 나섰다.

 

20220603_011007.jpg

 

일단 나는 집에 틀어박혀 있으면 나가기 싫어하는데, 나무를 찾으려는 호기심 덕분인지 도파민이 샘솟는 것 같다. 워싱턴 스퀘어 파크 동네 주변에서 반경을 넓혀 Great Trees를 찾아 평상시 엄두를 못 내던 뉴욕시 공원들을 걸었다. 연두에서 초록으로, 가지에서 잎으로 뛰어오를 듯 번져나가는 5월의 싱그러움에 흠뻑 빠진 시간들이다. 첫 번째 나무 이야기는 Kissena Park (키세나 공원)에 있는 Manchurian Linden (참피나무)로 시작할까 한다.

 

 

Kissena Park

 

20220602_123851.jpg

5/13/2022 @ Kissena Park

 

키세나 공원은 235에이커로, 뉴욕시 한인타운의 중심인 퀸즈 플러싱(Flushing, Queens)에 자리하고 있다. 평화로이 호숫가 주변을 걷거나, 바이크 트레일, 테니스장 등 야외 레크리에이션 시설이 있어, 근처 한인들이 애용하는 공원이라 들었다. 5월 중순 이곳을 찾았을 때는 갓 태어난 새끼 새들이 어미 새들의 돌봄을 받고, 조그만 거북이들이 헤엄치다가 쪼르르 바위에 올라와 낮잠을 자는지 꼼짝하지 않는다. 그 앞으로 오랜만에 우드덕 (wood duck)이 보인다. 우리 한인들에겐 특별히  6.25 참전용사 기념비( Korean War Veterans Memorial)가 있는 의미있는 곳이다. 

 

HUMMING BIRD2.jpg

 

호수를 한 바퀴 도는데, 만발한 Red Horse-Chestnut (빨간 말밤나무)의 꽃이 멀리서도 눈길을 끈다. 어마한 사진장비를 한 버드워쳐들이 사진을 찍고 있었다. Ruby-throated Hummingbird (목이 빨간 허밍버드)가 남쪽으로 날아가는 길에 여기 쉬어가며 꽃의 넥타를 마시고 기운을 차리는 쉼터라고 한다. 허밍버드는 작은 덤불에 먼저 날라 왔다가 이 꽃나무로 비상한다. 그 순간 근접하여 사진을 포착하느라 사진사들은 셔터를 계속 누른다. 얄밉게도 덤불에 사는 새들이 텃새하는지 그곳에 앉지 못하게 허밍버드를 쫓아버린다. 그날 younglee0915께서 인스타그램에 올리신 허밍버드 사진을 공유한다. 맨눈으로는 보지 못했던, 마치 정교한 sequin 장식을 목에 두른 듯한 자연의 섬세한 옷을 볼 수 있다. 수박색을 살짝 곁들인 깃털의 세련미는 사람이 범접하기 어려운 자연의 솜씨다. 

 

 

Manchurian Linden (Tilia mandshurica) at Kissena Park

 

old tree at kessena 2.jpeg

 

6.25 참전용사 기념비를 지나 Manchurian Linden이 있다는 테니스장 옆으로 걸어가는데, 예사롭지 않은 오래된 나무들이 눈길을 끈다. 이 주변 14에이커는 Kissena Park Historic Grove라 불리는데, Samuel Brown Parsons, Sr. (1819-1906)가 1840년경 세운 Parsons nursery가 있던 자리라고 한다. 그는 외국을 다니며 일본단풍나무 등 이국적인 나무를 수입해 와서 그 당시 원예사업을 독점하다시피 했다고 한다. 미국 조경건축학회 창시자인, 아들 Samuel Brown Parsons, Jr.(1844-1923)도 농원을 이어받아, 당시 센트럴 파크의 조경건축가인 Fredrick Law Olmsted도 이 곳에서 나무를 주문했다고 한다. Flushing 바로 여기가 과거 원예업의 센터였다는 사실이 새로웠고, Historic Grove을 걸으면서 아직 남은 그 당시의 희귀하고 이국적인 나무들을 볼 수 있었다.

 

Manchurian Linden 나무를 보고는 담박에 알아챘다. 나무 기둥이 파이고 구멍 나고 생채기난 험한 모습을 보니 눈물이 나왔다. 어린 나무로 와서 낯선 땅에 뿌리 내리며 이 나무가 견뎠을 힘든 세월이 느껴지는 것 같아서. 마치 이국에 정착해서 낯선 언어와 문화와 차별 속에 헤쳐 나가야 하는 우리 이민자들의 거칠고 마디지고 주름진 손을 연상하게 된다. 그런데도 이렇게 단단하게 버티어, 우뚝 솟아서 새롭게, 무성하게 잎을 달고 있는 나무를 보니 과연 대단한 나무임이 틀림었다. 

 

old tree at kissena park.jpeg

 

한국 이름은 찰피나무로 한국, 중국, 러시아가 원산지라고 한다. 같은 동북아시아에서 왔다니 더 친근하다. 6, 7월경에 피는 황백색 꽃은 달콤한 향이 나고 단단한 열매는 염주로 사용한다고 한다. 여름의 꽃향기, 가을의 열매는 어떨까 보러 오고 싶다. 근처에 ‘함지박” 한국음식점의 푸짐한 점심도 먹을 겸. 

 

IMG_0919.jpg

Sue Cho, “Mi casa es su casa”, 2022, Digital Painting

 

PS 1. https://www.youtube.com/watch?v=GLQTRlYyPco

양희은 씨의 “느티나무” 노래가 생각나서 들어보려고 찾다가 악동뮤지션과 함께 부른 “나무”라는 노래를 들어보았다. 어쩜 가사 내용이나 비디오 영상을 잘 만들었는지  키세나 공원에서 참피나무를 보고 느낀 정서가 이 노래를 들으면 고스란히 살아난다.

 

PS 2. 키세나 공원에는 Manchurian Linden과 함께 “ Great tree”로 리스트가 되어 있는 또 다른 나무가 있다. Persian Parrotia는 이란에서 온 희귀한 나무라고 하는데 가을에 불타는 단풍이 멋있다고 한다.

홍영혜-프로필이미지2.gif


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